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El actual Departamento de Ingeniería Química (DIQ) tuvo su origen en la especialidad de Ingeniería Industrial Química de la ex-Escuela de Ingeniería Industriales (EII). Sus profesores fundadores son el Ingeniero Abdón Zomosa  (1956), Ingeniero Isaac Levi (1956), quienes concibieron el Laboratorio de Operaciones Unitarias (LOPU), además de integrar a los académicos Lautaro Retamales (1959), Horacio Correa (1962), Juan Humberto Vera (1962) y Pedro Iván Álvarez (1964). En 1970, las autoridades universitarias disponen de una fusión no oficial de la especialidad de Química de la Escuela de Artes y Oficios (EAO) con el Departamento de Ingeniería Química de la EII. Esta fusión da origen al Departamento de Química, cuya existencia legal se oficializa a fines de 1972 con la creación de la Facultad de Ingeniería de acuerdo con una nueva Ley Orgánica de la Universidad.

Finalmente, la creación de la Facultad de Ciencias, a fines de 1975, da origen al actual Departamento de Ingeniería Química (DIQ), correspondiendo al área de Ingeniería del Departamento de Química.

En 1972, el título de la Carrera de Ingeniero Industrial con Mención en Química, creada en 1940, cambia a Ingeniería Civil en Química. Los primero titulados de la carrera de Ingeniería de Ejecución Química se registraron el año 1968, siendo pioneros a nivel nacional en la especialidad. En el año 2008, la carrera de Ingeniería de Ejecución en Química comenzó a dictarse en su modalidad de prosecución de estudios en versión vespertina, permitiendo la evolución profesional de postulantes con formación técnica.

Por su parte, la carrera de Ingeniería en Biotecnología fue creada en 2006, en un proyecto conjunto con la Facultad de Química y Biología, con el objetivo proponer la formación de una nueva especialidad coherente con la evolución y el desarrollo industrial del país y sus potencialidades.

Actualmente, el Departamento de Ingeniería Química tiene una matrícula de aproximadamente 800 alumnos, distribuidos en 3 carreras de pregrado: Ingeniería Civil en Química, Ingeniería en Biotecnología e Ingeniería de Ejecución en Química (considerando ingreso vía PSU y por prosecución de estudios en esta última carrera). Estas carreras permiten graduar un centenar de nuevos profesionales altamente capacitados cada año. Asimismo, el DIQ ofrece 3 programas de Magister, diversos programas de educación continua y sus académicos participan en 3 programas doctorales dependientes de diversas facultades de la Universidad de Santiago de Chile.